首页  >  热点  >  新闻特写  >  文章正文
shRNA表达克隆

新型冠状病毒爆发,接下来会怎样?

Feb 10, 2020 No Comments

新冠病毒

针对新型冠状病毒的传播,中国当局采取了强有力的应对和保护措施。

 

在WHO宣布全球卫生紧急状态之际,专家权衡了最佳和最坏的情况。

去年12月,一种致命病毒在中国武汉出现,世界各地的科学家和卫生当局正在加紧阻止这种病毒的传播。成千上万的人感染了引起呼吸道疾病的新型冠状病毒。目前死亡人数为213人,而且还在不断上升(译者注:截止至2020年2月9日24时,累计死亡病例908例)。1月30日,WHO将该疫情列为“国际关注的突发公共卫生事件”——通过疾病的国际传播构成对其他国家的公共卫生风险,可能需要采取协调一致的国际应对措施。

虽然目前关于这种病毒及其传播方式的关键细节仍不清楚,但专家正在根据以往的疫情和科学家已经掌握的知识,考虑最佳和最坏的情况。

 

这种病毒会感染多少人?

中国当局已经封锁了疫情中心城市,中国研究人员迅速与WHO和他国研究人员分享了有关病毒的数据。但病例数量一直在上升。香港大学(University of Hong Kong)流行病学家Ben Cowling表示,在最好的情况下,由于控制措施的效果将开始发挥作用,受感染的人将会减少。但现在判断隔离措施和口罩的广泛使用是否有效还为时过早。这种病毒的潜伏期长达14天,比大多数已经采取的控制措施都要长。

 

病毒会留下来吗?

当一种病毒在一个地方持续传播时,它被称为地方性流行。导致水痘和流感的病毒在许多国家流行,但可以通过接种疫苗和在人们生病时让他们呆在家里隔离来控制疫情。

值得思考的一个大问题是冠状病毒是否也会留下来。如果控制它的努力失败了,它很有可能会流行。

如果这种病毒可以通过被感染却无症状的人传播,那么控制它的传播就会变得更加困难,从而使这种病毒更有可能流行。

尽管已经有几例感染者无症状,但目前还不清楚这种无症状或轻微的病例是否常见,以及它们是否具有传染性或传染性有多强。Mackay指出,我们可能正在研究一种将伴随我们很长一段时间,甚至是永远的病毒。

无症状病例使这种新病毒有别于引起严重急性呼吸系统综合症(severe acute respiratory syndrome, SARS)的相关冠状病毒。2002年至2003年,SARS病毒曾在全球范围内爆发,但通常只有当患者病情严重到需要住院治疗时才会传播。一旦医院的疫情得到控制,SARS就得到了控制。Mackay表示,没有证据表明,SARS病毒仍在人类中传播。

Cowling指出,如果控制措施有效,而且传播速度减慢,使每个感染者感染的人数不超过一人,那么目前的疫情可能会逐渐消失。

 

病毒会突变吗?

一些研究人员担心,随着新型冠状病毒的传播,病原体可能发生变异,从而更有效地传播,或更有可能在年轻人中引发疾病。目前,该病毒已造成严重的疾病和死亡,主要发生在老年人中,特别是那些有糖尿病和心脏病病史的人。

Kristian Andersen是加利福尼亚州拉霍亚市斯克里普斯研究所(Scripps Research)的传染病研究员,他并不担心这种病毒的毒性会变得更强。他认为,病毒在其生命周期中不断变异,但这些变异通常不会使病毒毒性更强或导致更严重的疾病。他想不出任何这样的例子发生在爆发的病原体上。

Andersen指出,病毒从一个动物寄主转移另一个物种——这可能是新型冠状病毒开始感染人类的途径——的过程中,可能会有选择压力来提高病毒在新宿主体内生存的能力,但通常只会发生很少的突变,一般不会增加病毒的毒力或影响病毒的传播能力。大多数突变对病毒有害,或者没有影响。2018年一项对灵长类细胞中的SARS的研究发现,在2003年SARS爆发期间,SARS病毒发生了突变,这种突变可能降低了SARS病毒的毒性。

Mackay提醒,研究人员已经分享了来自新型冠状病毒毒株的几十个基因序列,随着疫情的发展,这些序列的稳定供应将揭示遗传变化。他还指出,病毒不会改变它们的行为,除非它们的序列发生了改变,我们需要看到持续的或一致的病毒改变。

 

新型冠状病毒最后会杀死多少人?

一种病毒的致死率(即受感染的人的死亡比例)很难在疫情爆发期间计算出来,因为有关新病例和死亡的记录不断更新。迄今为止,在近1万例感染病例中有213例死亡,这种新型冠状病毒的死亡率为2-3%。这明显低于SARS,后者导致约10%的感染者死亡。英国利兹大学(University of Leeds)的病毒学家 Mark Harris在伦敦的科学媒体中心(Science Media Centre)表示,随着发现轻微和无症状的病例,这种新型冠状病毒的已知死亡率可能会下降。

目前还没有针对这种病毒的有效药物。两种靶向一种帮助冠状病毒复制的蛋白质的艾滋病药物正在作为一种治疗方法被测试。科学家还发现了其它针对这一功能的现有药物,几个国际研究小组正在研究一种疫苗。

澳大利亚国立大学(Australian National University)的传染病专家Sanjaya Senanayake指出,死亡人数还将取决于中国的卫生系统如何应对高数量的病例。在人体免疫系统对抗病毒的同时,让人们接受静脉营养和呼吸机可以确保他们获得足够的液体和氧气。中国正在建设两个新的医院接收武汉的感染病人,但如果病毒蔓延到其他资源较贫乏的地区, 如非洲地区,其卫生系统可能无法应对这种疫情。

世界卫生组织总干事 Tedros Adhanom Ghebreyesus宣布全球进入卫生紧急状态,他主要担心的是疫情可能蔓延到卫生系统脆弱的国家。

如果该病毒在全世界传播,死亡人数可能相当可观。澳大利亚悉尼大学(University of Sydney)的全球健康安全专家Adam Kamradt-Scott表示,目前新型冠状病毒的死亡率为2-3%,虽然没有SARS那么高,但对于一种传染病来说仍然相当高。1918年爆发的流感,即西班牙流感,感染了大约5亿人,占当时世界人口的三分之一,并导致超过2.5%的感染者死亡(一些人估计有多达5000万人死亡)。

Kamradt-Scott认为,中国的冠状病毒可能不会引发世界末日般的情景,因为它通常不会感染或杀死年轻健康的人。


原文检索:
Dyani Lewis. (2020) Coronavirus outbreak: what’s next?. Nature, 578: 15-16.
张洁/编译

新闻特写, 热点
No Responses to “新型冠状病毒爆发,接下来会怎样?”

Leave a Reply


+ one = 6