首页  >  百态  >  文章正文
shRNA表达克隆

动物如何保护自己的领地?

Jul 17, 2009 No Comments

动物如何在恶劣的生存环境中管理有限的资源?我们通常以为它们通过鉴别和占有其中较为富饶的区域来获得最好的资源。这些含有防御意义的区域就是它们的领地。领地(territories)与家域(home range)的定义不尽相同。家域通常是指动物活动范围,包含一些不存在防御意义的区域。对于某些物种来说,它们对家域中的所有区域都持有同等的防御水平,而另一些物种则偏重于对巢穴所在地或食物丰富的地段重点防御。当巢穴或领地位于资源丰富的区域,这对于它们的生存和繁殖都格外有益。

关于迁徙物种存在这样一种有趣的观点,即当它们开始迁移时,它们就必须离开它们的领地。而迁徙物种每年都会再次顺利地返回曾经的领地和家域中,而不会寻找其它可能更好的栖息地。但是当一群动物处在一个并不熟悉且生存条件恶劣的环境中,会发生些什么呢?

在本期的一篇研究报告中,Edwards等人在加拿大西北部麦肯齐氏三角洲的北极圈生态系统中捕捉了41只灰熊,将标记好的装有GPS的项圈套在它们的脖子上,然后将它们放生,并通过GPS定位信号从个体和群体水平上来研究灰熊对荒原环境的应答。贫瘠的麦肯齐氏三角洲位于北美洲的最北部,是加拿大灰熊分布的最北的界线。由于这个生态系统规模较小,因此灰熊数量也相对较少。

科学家之所以对灰熊格外感兴趣是因为在欧洲灰熊(虽然它们的分布更为广泛)移居到北美之前,它们是北半球,特别是北美西北部生态系统中具有代表性的动物(图1)。灰熊在保卫食物和幼崽的时候攻击性较强。它们通常独居,彼此的家域不存在重叠。 

图1.灰熊母亲和它的幼崽 摄影:Wayne Lynch.

从理论上来说,在资源相对丰富的栖息地居住的动物都具有领地防御意识。但有意思的是,虽然灰熊会尽量避免彼此的接触,但它们的这种意识并不强烈。就像鲑鱼一样,灰熊每年都会去到同样的地方寻找可循环利用的营养,并会为食物和子女而战。不过,它们一般采用的防御方法是进入家域重叠区。

Edwards等人发现,在灰熊地理分布区的外缘和食物边缘化的地方,麦肯齐氏三角洲灰熊的家域面积较大(雄性灰熊的家域平均面积可达1215平方公里,雌性灰熊可达680平方公里)。本研究的关键发现在于,由于该地区食物贫乏,从过冬地带迁徙而来的灰熊会逐年改变它们的家域范围。Edwards等人据此认为动物“家域”的概念应当有所扩展,例如这些灰熊,它们的家域经过若干年后会占据很大一块区域。麦肯齐氏三角洲灰熊的这种空间使用模式是与当地资源的时空不可预见性相一致的。本研究为研究资源匮乏地区栖息的动物数量提供了方法。

原文检索:Animal Behaviour 77(2009)1-2

Kitty/编译

百态
No Responses to “动物如何保护自己的领地?”

Leave a Reply


nine + 9 =