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食蚜蝇爱分享?——不,是谨慎好吗

Jun 27, 2018 No Comments

图1 食蚜蝇

图 食蚜蝇求偶。

 


蜜蜂常常在富含花蜜的花朵间传粉,这样花儿才能结出果实和种子,获得下一季的丰收。因此,说它们是超级传粉模范,那是必须的。然而,澳大利亚弗林德斯大学(Flinders University)的Karin Nordström却是另一种勤劳的昆虫——食蚜蝇——的粉丝:她喜爱在温暖的晴日里观察它们,并一直与其同事——来自印度国家生物科学中心(National Centre for Biological Sciences, India)的Shannon Olsson共同研究食蚜蝇偏爱某类花朵的原因。对此,Nordström笑着表示,食蚜蝇常常被误认为是蜜蜂,它们非常乐于向其它传粉生物分享自己找到的大花朵儿,而自己则更喜欢单独呆在较小的花儿里面享受美食时光。看来,这些小家伙似乎能够抵抗美味花儿的诱惑。可这件事没有引起人们的注意。

40年来,科学家都在研究食蚜蝇的神经系统怎么控制其飞行,却对它们面临冲突时的反应,以及到底是什么因素致使它们放弃一顿美味大餐的机会几乎一无所知。因此,Malin Thyselius——一名研究生在瑞典的炎炎夏日中专心观察食蚜蝇,以期发现其中的奥秘。

Thyselius与来自英国剑桥大学(University of Cambridge,UK)的Paloma Gonzalez-Bellido和Trevor Wardill一道,利用高速摄像机开发了能够将飞到花朵的食蚜蝇拍摄下来的技术。接着,她精心地将食蚜蝇的动作以3D图像重现出来。这个过程非常困难,也很耗时,因为要将这些飞来飞去的小东西从杂乱的植物背景中区分出来实非易事。

尽管如此,Nordström和Thyselius还是监测了雌食蚜蝇在罂粟花(poppies)、多毛鹰齿菊(bristly hawkbits)、蓍草花(yarrow flowers)以及两种雏菊(daisy)中的行为。结果清晰地表明,食蚜蝇并非喜欢分享自己发现的花儿,而是在即将到来的侵入者降落之前逃离现场。两位研究者还分析了入侵昆虫接近目标时的情况,结果发现,这些即将到来的入侵者在接近食蚜蝇所在花朵时并未加速,这表明它们没有攻击的打算。但很明显,打算离开的食蚜蝇很想快点跑掉:当其它食蚜蝇接近花朵时,它们飞离花朵的速度是平时的3.5倍;若对手是可能产生攻击行为的黄蜂时,它们的飞离速度则是平时的5倍。
随后,研究者分析了这些雌蝇逃离的方向,发现它们一直沿着与入侵者相反的方向飞走,由此确认食蚜蝇真的是在逃离即将到来的入侵。但是,令Nordström和Thyselius惊奇的是,食蚜蝇的逃离时间并非与入侵者的影像进入其视网膜时达到某种特定大小为准,而似乎是对影像进入视网膜的扩张速度产生反应。

对此,Nordström表示,食蚜蝇的逃离并非一成不变,而更多的是松散触发。她还推测,雌性食蚜蝇恐怕能够基于侵入者的速度和外形差异来区分它们到底是有威胁性的黄蜂,还是亲切友好的食蚜蝇同伴。不管怎样,觅食的食蚜蝇在受惊逃离之后,最终还是会返回原处(虽然通常不会那么快),以确保它们不会错失美食。所以,它们哪会将自己的胜利果实分享给别人呢?

 

原文检索:
Thyselius, M., Gonzalez-Bellido, P., Wardill, T. and Nordströ m, K. (2018). Visual approach computation in feeding hoverflies. J. Exp. Biol. 221, doi:10.1242/jeb.177162.
文佳/编译

百态
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